home           nieuws          filmrecensies          acteurs           artikelen         forum           links         contact
Of je nu op zoek bent naar old skool, jaren tachtig, moderne Hongkong films of enige ander vorm van Aziatische cinema of cult www.hkflix.com is de site waar je moet zijn. Met deze reden is www.kungfufilms.nl ook trots om hun als partner te hebben.

  ..





Notorious eight (1981)

Chin Moon Baat Cheung, Qian Men Ba Jiang

Acteurs Tony Liu Yung EXTRA'S 
Lo Lieh - Behind the scene photo's
Chen Kuan Tai - Trailers & new releases
Linda Chu - Color stills
Wong Yue - Biogrphy & selected filmography
Regisseur Sun Chung - Original poster
Speelduur 102 mins - Production notes
Productie maatschappij Shaw brothers - Original trailer

 

Het lijkt er op dat de jonge Chen Jigian (tony Liu Yung) het allemaal goed voor elkaar heeft. Hij is een succesvol gokker en verdiend zijn geld op een makkelijke manier. Zijn hart zit op de juiste plaats en hij brengt zijn oude vader dus ook regelmatig een bezoek. De oude man heeft geen idee wat zijn zoon in de avonds allemaal uitvreet en misschien is dit maar beter ook. Voor Chen Jigian kan het geluk helemaal niet meer op als hij uitgenodigd wordt door Hu Gian Tian (Lo Lieh). Deze man is een van de meest succesvolle gokkers van Hongkong. Chen Jigian denkt dus ook meteen dat hij het nu echt voor elkaar heeft. Zijn bezoek pakt alleen totaal anders uit dan verwacht. Hu Gian Tian maakt hem compleet in. Om het allemaal erger te maken maakt Chen Jigian ook nog eens een enorme schuld bij hem. En dan opeens slaat de sfeer compleet om. Hij word geschopt en geslagen en uiteindelijke vast gehouden in een kamer. Hu Gian Tian belt de oude vader van Chen Jigian en uit de toon van het gesprek blijkt dat ze elkaar kennen. Het is dan wel van jaren geleden maar Hu Gian Tian voelt nog steeds een diepe haat voor de man. Hij dwingt hem om langs te komen om de naam van zijn zoon te zuiveren. Deze strijd vechten ze uit met een kaartspel. Alleen Hu Gian Tian speelt vals en door de schok van zijn verlies krijgt de oude man een hartaanval en sterft. Met zijn laatste adem weet hij zijn zoon nog te vertellen dat hij bij Zhao Shigiang (Chen Kuan Tai) om hulp moet vragen. Hier ontdekt hij dat zijn vader vroeger deel uit maakte van de notorious eight. Dit was een gokgezelschap wat bekend stond omdat ze werkelijk alles wisten wat er te weten was over gokken. Chen Jigian kan nu dus mooi het gat opvullen wat de dood van zijn vader naliet. Samen met dit gezelschap bereidt hij zich voor om wraak te nemen op Hu Gian Tian. Maar een makkelijke weg zal dit niet worden want er is nog veel te leren en te doen.

Als er een ding naast kung fu een belangrijk onderdeel van de Chinese films is dan is het wel gokken. In bijna iedere kung fu film zit wel een gok scène of in ieder geval een casino. Het is dus ook niet vreemd dat er meerdere films geheel aan dit onderwerp gewijd zijn. ‘Notorious eight’ is hier een heerlijk voorbeeld van. Het verhaal speelt zich af in de jaren zeventig. Toch wordt er op een leuke manier een traditioneel tintje aan het geheel gegeven. Iedereen van de ‘Notorious eight’ heeft namelijk goddelijk alter ego. Deze krijgen we op belangrijke momenten geheel traditioneel gekleed even te zien. Natuurlijk tegen een zwarte achtergrond en gehuld in een mysterieuze rook. Een voice over licht ons dan in over hun vaardigheden en karakter trekken. Verder heeft de film alles wat je mag verwachten van een jaren zeventig film. Een heerlijke soundtrack, disco scènes, de bekende kleding stijl en slechte erotische scènes. De laatste is voor de verandering nog eens functioneel ook. Er is niets bloot te zien wat niet zou mogen. De subtiele humor die er in verwerkt is werkelijk hilarisch. Maar verder heeft de film een hele serieuze tint. Het verhaal wordt erg goed verteld en de personages komen erg compleet over. En dit is op zich bijzonder, want er zitten nogal wat karakters in de film verwerkt. Maar als je bedenkt dat een meester regisseur als Sun Chung verantwoordelijk was voor deze film is dit ook niet vreemd. Zijn opvallende camerawerk blijft wat achterwege. Toch is dit geen gemis en het zou waarschijnlijk ook niet gepast hebben. De locaties waar gefilmd is maken dit ook meer dan goed. Op een berghelling bevindt zich namelijk het hoofdkwartier van de Notorious eight. Dit is een prachtig gebouw in Victoriaanse stijl. Dit wordt gecombineerd met het moderne huis van de gokkoning Hu Gian Tian en de benauwde appartementen van Hongkong. Veel variatie in de beelden dus. Het zelfde geldt voor het verhaal. Sun Chung houdt het tempo en de afwisseling er namelijk goed in. Voor Tony Liu Yung was dit zeker niet zijn eerste film. Zijn acteerwerk is goed maar toch laat hij een verpletterende indruk achter. Wat dat betreft doen Chen Kuan Tai en Lo Lieh dit wel. Natuurlijk ook niet vreemd want beide heren hadden ook meer succes dan hem. Ondanks dat deze twee niet de hoofdrolspelen hebben ze wel de sterkste rol. En de rest van de cast liegt er ook niet om. Wong Yue, Jason Pai Piao, Lam Fai Wong, Fanny en Wong Jing schitteren allemaal in de kleinere rollen. Vooral Wong Jing is erg leuk om te zien op deze jonge leeftijd. Waar hij voorheen meer werkte als schrijver begon hij in deze periode als acteur en regisseur. Niet echt een grote rol maar toch is zijn aanwezigheid onmiskenbaar. Het is natuurlijk helemaal bijzonder omdat zij gehele carrière onlosmakelijk verbonden zou zijn met gokfilms. Gevechten zitten er niet echt veel in de film. Het beperkt zich dus ook maar tot wat schoppen en slaan. De actie is eigenlijk gewoon vervangen door gokken. Toch zitten er hier bijna net zulke verbluffende trucs in als in een gevecht. Het is wel zaak dat je enigszins wat kennis heb van Mahjong, poker en andere spellen. Heb je dit niet dan zal een groot deel van de spanning aan je voorbij gaan. Maar buiten gokpartijen zijn er ook nog de trainingen. De ervaren spelers leren Tony Liu Yung de fijne kneepjes. Hierin krijgen we diverse trucs te zien hoe je de diverse gokspelen naar je hand kan zetten. Tevens zit hierin de visueel mooiste scènes van de film. Om het geheugen te testen wordt er gebruikt gemaakt van een dia projector met kaarten. We krijgen Tony Liu Yung te zien in een donkere kamer die verlicht wordt door de diverse kaarten die op hem geprojecteerd worden. Op alle vlakken scoort de ‘Notorious eight’ dus bijzonder goed. De sfeer is geweldig, de beelden prachtig en het verhaal erg goed. Het is dus zeker een film die je, zeker als Shaw liefhebber, niet over mag slaan.

Copyright kungfufilms.nl (2006)

 

Drager DVD (reg 3)
Beeld kwaliteit Zeer goed (2.35:1 anamorphic widescreen)
Geluid kwaliteit Goed (dolby digital 5.1)
Ondertiteling Chinees of Engels
Taal Mandarin of Cantonese
Uitgever International video limited
Waardering          9/10

Terug naar het overzicht.